“El derecho a la información no puede ser víctima del coronavirus”

3 de junio de 2020

Importantes voces se han unido al llamado hecho desde la Asociación Colombiana de Medios de Información para que el Gobierno de Colombia establezca una política orientada a garantizar la operación y la supervivencia de los medios de información en medio de la crisis actual. Los mensajes coinciden en que al garantizar la continuidad de la operación de los medios, el Estado colombiano cumple con su deber de garantizar la libertad de prensa, el derecho a la información y la libertad de expresión en el país.

Desde el Gobierno Nacional hasta ahora solo el Ministro de Hacienda y Crédito Público, Alberto Carrasquilla Barrera, ha expresado su sentir en esta dirección cuando dijo que “no podría estar más de acuerdo, las limitaciones en los flujos de caja de los medios regionales y de los medios nacionales son limitaciones también a la libertad de expresión, son afectaciones a derechos constitucionales que tenemos, y quiero referirme a los temas que desde el punto de vista de la política económica podemos hacer”, en medio de un debate de control político que tuvo lugar el pasado 6 de mayo en la Comisión Segunda de la Cámara de Representantes, luego de una exposición en la que Asociación Colombiana de Medios de Información reiteró sus innumerables mensajes en este sentido.

El 5 de mayo anterior, durante la posesión de la nueva Ministra de las Tecnología de la Información y las Comunicaciones Karen Abudinen, el Presidente Duque habló de la responsabilidad que tiene esta cartera con los medios: “quiero decirle, doctora Karen, que usted tiene otros retos, el reto de proteger y acompañar y dinamizar los medios regionales, los medios comunitarios, esas emisoras que transmiten en la Colombia profunda el sentimiento de los ciudadanos y que son, además, el primer contacto con la información. Que usted defienda siempre el espíritu informativo como un baluarte de nuestra democracia, reconociendo su independencia y por lo tanto garantizando su llegada a más ciudadanos”.

“Por eso, inclusive en el marco de esta pandemia y en el marco de nuestra emergencia sanitaria, hemos sido claros en declarar los servicios de prensa y de información como servicios esenciales para los colombianos”, agregó, seguramente refiriéndose a que en los decretos relacionados con las cuarentenas, la actividad de los medios ha sido una de las exceptuadas para efectos de la movilidad de su personal para efectos de su operación.

No obstante lo anterior, una de las primeras comunicaciones que firmó la posesionada Ministra, dirigida al Senador Iván Cepeda en respuesta a la carta que la Asociación Colombiana de Medios de Información le dirigió al Congreso de la República, y que este remitió a ese Ministerio por considerarla de su resorte, la Ministra se refiere a los aspectos que denomina como de su competencia y que a todas luces no solo no atienden las solicitudes planteadas sino que tampoco se enmarcan dentro del espíritu de los retos que el propio Presidente le encarga a su nueva Ministra.

A comienzos de abril, la Defensoría del Pueblo reconoció el trabajo de los periodistas como un oficio de alto riesgo en medio de la pandemia y se unió al mismo clamor. “Hay que garantizar la información en medio de la crisis sanitaria. Debemos encontrar estímulos económicos para que puedan sobrevivir y continúen operando con su pauta publicitaria. Son ellos, en este momento, fuente de pedagogía de cuidados necesarios y guía para la sociedad”, publicó la entidad en Twitter.

Por su parte, el Procurador General de la Nación, Fernando Carrillo, y el Contralor General de la Nación, Felipe Córdoba Larrarte, hicieron eco de los mensajes de la Asociación Colombiana de Medios de Información al destacar la importancia de garantizar la información en medio de la crisis.

“El derecho a la información no puede ser víctima del coronavirus. Medios de información regionales luchan por sobrevivir en la crisis. El Estado debe garantizar su  supervivencia con medidas concretas. Muchos periodistas locales sin trabajo y sin ingresos”, publicó Fernando Carrillo en su cuenta de Twitter.

Felipe Córdoba Larrarte escribió: “apoyo a todos los medios de Comunicación para sobrevivir a la crisis creada por el Covid-19. Su ayuda y compromiso en la lucha contra la corrupción es clave para nosotros. Urgente Ayuda en empleo para ellos en todas nuestras regiones”.

En relación con la adjudicación de presupuestos oficiales para comunicación o pauta, el 11 de mayo los Entes de Control emitieron un comunicado en el que precisaron los principios de transparencia que deben cumplir estos procesos. “Las actuaciones desplegadas desde lo fiscal y disciplinario buscan garantizar que las estrategias de comunicación, prensa y divulgación de programas, acciones y medidas para combatir la pandemia respondan a decisiones necesarias y planificadas, y en ningún caso sean empleadas para disfrazar la promoción de partidos políticos, o la gestión de los servidores públicos que están cumpliendo con las obligaciones derivadas de su cargo”, se lee en el texto.

La urgencia de las medidas que se necesitan también fue reconocida por la Presidenta del Consejo Superior de la Judicatura, Diana Alexandra Remolina, quien dio traslado de una carta enviada por la Asociación Colombiana de Medios de Información al Gerente para la Atención Integral de la pandemia del Covid-19, Luis Guillermo Plata, al considerar que las preocupaciones planteadas eran “de la mayor relevancia” para contribuir a que la labor que desempeñan los medios pueda seguir desarrollándose.

Esta misiva enviada el 22 de abril, fue respondida por el Consejero Presidencial para las Comunicaciones Hassan Nassar mediante una carta del 1 de junio, diciendo que tendría en cuenta la solicitud, haciendo alusión a uno de los apartes de la carta enviada al CSJ en relación con la asignación de pauta oficial. Y también fue respondida por la Jefe de Gabinete Presidencial María Paula Correa, mediante otra comunicación del 22 de mayo recibida el 4 de junio, en la que expresa haber dado traslado de la comunicación del CSJ a Mintic.

Los mensajes de fondo de la Asociación fueron conocidos desde el mes de marzo por la Presidencia, y fueron los mismos expresados a las demás ramas del poder público, con el llamado sobre la urgencia de la adopción de una política pública por parte del Gobierno nacional, en el contexto de las emergencias económicas y sanitarias, por lo que estas respuestas recibidas en el mes de junio resultan evasivas y no atienden la cuestión.

Las dificultades de los medios de información, así como las consecuencias de la pandemia, traspasan las fronteras colombianas y los mensajes de preocupación por el bienestar de los comunicadores y de la industria se han escuchado en todo el mundo.

“En la crisis actual necesitamos un periodismo libre al servicio de todas las personas, especialmente de las que no tienen voz; un periodismo que se comprometa con la búsqueda de la verdad y abra vías de comunión y de paz”, publicó el Papa Francisco en Twitter, donde ha dedicado dos mensajes para llamar la atención sobre este tema.

El pasado 8 de abril, desde la Asociación Colombiana de Medios de Información se envió la carta al Congreso ya antes referida, recalcando la urgencia de las medidas requeridas con el fin de asegurar la continuidad de la operación de los medios, como se lo había venido compartiendo con el Gobierno Nacional sin que hasta ese momento se hubiera recibido respuesta alguna sobre la necesidad de establecer una adecuada y urgente política pública. A esta comunicación respondieron el Senador Iván Cepeda y el partido Mira, con comunicaciones remisorias al Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones.

Desde entonces, otros importantes congresistas y líderes de opinión han expresado públicamente su preocupación por la situación.

Entre ellos Richard Aguilar, Gabriel Velasco Ocampo, Álvaro Uribe Vélez, María José Pizarro,  Germán Varón Cotrino, Guillermo Rivera, Mauricio Gómez y la bancada del Partido Conservador. Algunos han impulsado en Twitter el numeral #SOSMediosLocales.

La Federación Nacional de Departamentos, la Federación Colombiana de Municipios y Asocapitales expresaron su apoyo al periodismo regional en una carta dirigida a los afiliados de la Asociación Colombiana de Medios de Información.

Edinson Lanza,  Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, replicó el llamado de la Asociación Colombiana de Medios de Información a través de su cuenta de Twitter. La Relatoría Especial para la Libertad de Expresión (RELE) y la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) también instaron a los Estados a garantizar el ejercicio del derecho a la libertad de expresión y el acceso a la información e hicieron un energético llamado a garantizar el rol trascendental que cumple la prensa en contextos de pandemia, a través de un comunicado emitido el 18 de abril.

Como resultado de las conversaciones y acercamientos sostenidos desde el inicio de la crisis sanitaria, entre la Asociación Colombiana de Medios de Información y el Gobierno Nacional, a través del Ministerio de Comercio Industria y Turismo, de la Consejería para las Comunicaciones del Presidente de la República y el Ministerio de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones, desde el 26 de marzo se entregó formalmente una carta dirigida al Presidente Iván Duque con el fin de exponerle las medidas que podrían contribuir a la continuidad de de las operaciones, garantizando la prestación de los servicios de información para la ciudadanía. El mismo día también se envió esta comunicación con el mismo fin al Ministro de Comercio Industria y Turismo, José Manuel Restrepo, sin que se haya recibido respuesta a ninguna de las dos comunicaciones.